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21 avril 2010 3 21 /04 /avril /2010 08:58

SYMBOLISME  ET ICONOGRAPHIE DANS L’ART RELIGIEUX

 

 

Les origines du symbolisme sont très anciennes et remontent à la préhistoire. L'empreinte de la main d'un homme sur le flanc d'une bête est le geste symbolique de la possession. Dans l'art égyptien, bien avant l'apparition de l'art chrétien, tout prend une valeur symbolique; ainsi le sphinx à tête d'homme, à pattes de lion, à croupe de taureau, aux ailes d'aigles, symbolise les 4 éléments; leur croix ansée est le signe d'une vie éternelle, comme le scarabée-amulette est l'emblème de la résurrection. Il en est de même dans la mythologie grecque où chaque dieu ou déesse symbolise une chose ou une action. L'arc  d'Artémis est l'image de la lune.

 

Les catacombes seront un exemple chrétien du symbolisme, agneau, poisson, ancre

 

Le Moyen-Age ramène,  ou s'accapare tout,  l'histoire, la nature, les héros, même les héros de l'AncienTestament. Les animaux réels ou chimériques sont interprétés comme des symboles christologiques.

 

L'église est symbole du Christ cloué sur la croix, C'est pourquoi le plan basilical se transforme par adjonction de deux bras, les transepts. Elle prend un plan cruciforme. Le XIXe siècle ne l'a pas toujours appliqué. L’église Sainte-Claire de Penhars en est un exemple. Probablement question de crédit, mais aussi de facilité.

 

 Il faut voir que ces édifices au XVe, XVIe, siècles, ont été construits au fur et à mesure des ressources. D'abord l'axe central, puis les  bras de la croix l'un après l'autre. Il arrive parfois qu'un seul soit fait.

 

Les ressources sont les donateurs; souvent les nobles et seigneurs locaux. Ils prennent en charge une participation à la construction et plus tard à l'entretien. Cette participation leur donne un certain  droit de propriété. de nombreux procès émailleront au cours des siècles leur rapport avec le clergé et les autres seigneurs , et ces procès pourront durer des siècles.

 

L'orientation des églises;

 

A de rares exceptions, elles sont orientées, c'est-à-dire que leur chevet est tourné vers l'est, du côté du soleil levant. Cet usage se généralise à partir du IVe siècle.

 

C'est un souvenir de cultes solaires, de l'antique adoration du soleil levant; en Egypte et en Grèce, les fidèles se tournaient vers l'Orient pour adorer le dieu du Soleil; morts ils se faisaient inhumer face à l'astre.

 

Dans le christianisme le soleil n'est plus adoré comme un dieu mais reste symbole du Sauveur. Il faut ajouter aussi que l'Orient est, en même temps que la source de la lumière, la direction de Jérusalem.

 

C'est aussi la direction de La Mecque vers laquelle s'oriente le mihrab ( niche placée au milieu du mur du fond) des mosquées. Il indique, comme l'autel des églises, le point de direction des prières.

 

Si les musulmans prennent grand soin d'étendre leurs nattes et tapis de prières en direction de La Mecque, les chrétiens ne croient plus que le Dieu qu'ils adorent habitent le Sinaï ou Jérusalem. Ils le considèrent comme omni présent et leurs prières  arriveront bien à destination qu'ils se tournent vers le nord ou vers le sud. Dès le IXe siècle, il a été formulé qu'il n'y avait aucune raison de se tourner dans un certain sens pour prier.

 

Mais bien qu'elle ait perdue, depuis lors, sa raison d'être, l'orientation des lieux de culte est une règle que l'Eglise n'a pas abolie.

 

Si l'Orient est considéré comme le symbole du Paradis, l'Occident ou Est  est lui considéré comme de royaume des ténèbres, de la mort.  Souvent le mur de ce côté présentera un Jugement Dernier.

 

Le Nord est la région des frimas et de l'obscurité, il est voué à Satan, au règne de la Loi. Le Sud, Le Midi d'où viennent la chaleur et la lumière évoque l'idée du Christ Sauveur.

 

Ceci s'explique en outre parce qu'en entrant les fidèles ont, en entrant dans l'église, le nord à leur gauche et le sud à leur droite. La gauche a toujours été réputée de mauvais augure. Le mot sinister a donné en français le doublet senestre-sinistre. La dextre a toujours occupé la place d'honneur

 

Dans les Crucifixions, la Vierge est à  la droite du Christ, elle symbolise l'Eglise, saint Jean à gauche, la synagogue, soit l'ancien testament. Dans les jugements derniers les Elus sont placés à la droite du juge et les réprouvés à la gauche. Dans la nef des églises, les hommes occupent la droite, les femmes considérés comme des inférieures sont du côté gauche. On le voit encore particulièrement aux enterrements.

 

Ceci n'est  valable que pour notre hémisphère. Ce symbolisme chrétien n'est plus valable ou applicable au sud de l'équateur.

 

Continuons encore sur  le côté symbolique du Nord et du Sud. Dans la décoration des églises, fresques, vitraux, sculptures, le Nord est réservé à l'Ancien Testament, et le Sud au Nouveau Testament.

 

Autre symbolisme, les fonds baptismaux,  ils doivent être placé du côté nord de l'église car la Nord est la région des ténèbres où sont plongés les néophytes avant la purification du baptême. le 8, symbolise la renaissance par le baptême et la résurrection; les baptistère ont souvent une forme octogonale

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Published by Jean Pierre Le Bihan - dans ICONOGRAPHIE
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